區塊鏈IC設計新創如何緊扣需求?加密運算無所不在

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以70億美元把共同創辦的新創公司Mellanox賣給NVIDIA後不到一年,以色列創業家Alon Webman成立了名為Chain Reaction的新公司,鎖定在未來區塊鏈爆發性成長趨勢裡他口中所謂「處處都需要加密(cryptography everywhere)」的軟硬體需求。他在日前台美新創論壇(UTSF)上的簡報,讓許多創投業者以及區塊鏈、半導體專家都十分關注。

Armstrong更大膽預測,到了2029年時,絕大多數的科技新創都將具備加密貨幣,如同現在大多數的科技新創都使用網路與機器學習一般,且各大政府及組織也都將大舉進軍加密貨幣領域。

DIGITIMES以越洋視訊專訪Alon(以下簡稱A)和共同創辦人兼技術長(CTO)Oren Yokev(以下簡稱O),談及Chain Reaction整合區塊鏈加密演算與IC設計並結合台灣半導體產業鏈的創新解決方案,以及公司經營的方向和展望:

Q1: 請介紹Chain Reaction與你們的團隊。為什麼會想要結合區塊鏈和IC設計做為第二次創業的項目?你對未來區塊鏈IC產業的演進與必備條件的看法是? 

A: Oren和我28年前是以色列理工大學的同學。畢業後各自投入不同產業,我在高科技業,Oren之前在政府機構擔任資安技術負責人,但一直有共同的信念:想一起創辦事業。

Armstrong亦預期未來十年發生區塊鏈整併的風潮,而且加密貨幣的用途將從2010年代的投機、投資、交易,轉變至實用階段,像是應用在獎勵(staking)、借貸、簽帳卡、收入或商業上等。

除了一些跟我與Oren多年的夥伴外,來自台積電,負責銷售及營運執行副總的呂學怡(Richard Lu)和全球供應鏈管理的陳柏達完整了公司團隊的最後一塊拼圖。

除了上述的科技新創之外,Armstrong認為帶動區塊鏈與加密貨幣風潮的,將是現有金融系統並不健全的新興市場,特別是那些通貨膨脹嚴重及加密貨幣可發揮重大功用的大型匯款市場,2020年代可望在新興市場看到上億用戶採用加密貨幣。

一知道Richard要從台積電退休了,就趕快和他聯繫。Richard累積多年的晶圓廠經驗與人脈,也因為從事業務而與全世界的IC設計公司都有聯繫。他在台積電時就是負責Mellanox的業務,我們成了好朋友,而且是我非常欣賞的合作夥伴。

目前已有許多小型組織擁抱加密貨幣,例如在過去的一年半,就有數百家組織加入Coinbase的加密貨幣保管服務,Armstrong認為未來將會有更多的大型組織擁抱加密貨幣,以加密貨幣來存放部份資產,另也預測各國政府都將發行自己的數位貨幣。

我們認為,如果能提供高效率的加密演算,就能夠同時解決這3個難題。可是也明白真的要做到這個目標,就必然要涉及硬體加速的技術。目前的區塊鏈軟體運用在一般的硬體系統,無論是透過最快的Intel伺服器中央處理器 (CPU)或是高效能的圖形處理器(GPU),都不能夠有效地解決區塊鏈加密演算所面對的3個問題。去中心化基本上就是讓多部電腦同時做一樣的加密運算。所以,第一步就是要改善硬體在區塊鏈上的運算效益,讓成本降低使其可以快速地被規模化。

區塊鏈上的加密運算效益主要體現在兩個層面,一個是完成的交易數量,另一個就是相應所需的成本。你可以提升每秒處理的交易數,只要能使用簡單的加密簽章,批次處理交易,就能提升處理的交易達數倍之多。只要能提升交易處理的效率和速度,需要的資源較少,就能有效降低成本。

在照顧到去中心化、交易數量和成本的問題後,就得處理安全與隱私的課題。這兩者必須用加密演算學來解決,而且都需要大量的運算。誠如我剛才所說的,將區塊鏈加密演算學和硬體加速運算整合起來,是最有效率的解決方案。我們的第一個解決方案主要還是軟體架構,可提升運算效率50~100倍。第二個解決方案是結合硬體加速,我們正在開發的加密處理器預期可提升區塊鏈運算效率至1,000倍以上。

雖然聽起來數字很驚人,但你必須了解目前的加密運算非常沒效率,有的交易需要花幾分鐘、幾小時,甚至幾天才能完成。若能把運算效率加快1,000倍,就能擴大規模,並且在未來增加數百萬計的使用者。

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